ANÁLISIS

¿Dónde apunta América Latina en la guerra tecnológica energética?

Los grandes fondos de inversión no prestan un mango para nuevos proyectos con energías fósiles ni aún con el más limpio gas natural.

Por: Alvaro Ríos Roca, *Ex ministro de Hidrocarburos de Bolivia y actual socio director de Gas Energy Latín América.

En plena pandemia, durante el 2020, acontecieron 3 hechos muy relevantes. La Unión Europea lanzo una estrategia para impulsar la industria del hidrogeno (azul y verde) con un gigante gasto público de billones de euros en las próximas décadas de manera de generar y comercializar tecnología limpia al resto del planeta. No solo el cambio climático es lo que les interesa sino también dejar de depender de recursos fósiles que no los tienen y que les impactan negativamente.
China se lanzó a declarase carbono neutral el 2060 casi que acompañando la declaración de París donde muchos países aclamaron poder se carbono neutral el 2050. China es y será de lejos el gran fabricante de sistemas solares, eólicos y por supuesto baterías de almacenamiento a utilizarse en vehículos y baterías de respaldo para las energías intermitentes.
China será también uno de los principales suministradores globales de material eléctrico para respaldar redes de distribución en sistemas cada vez más distribuidos, electrolineras y otros. Es decir, será el nuevo fabricante en escala de nuevas tecnologías de energías limpias. Obviamente que para fabricar todo lo anterior buscara minería intensiva en todo el planeta y manufactura en su territorio utilizando carbón, petroleo y gas natural.
Por último, está la llegada de los demócratas al gobierno en USA. Aun no queda claro donde apuntan su artillería en materia energética. Como buenos demócratas son verdes, pero veremos cómo les resulta del intercambio futuro comercial con China en materia energética. ¿Dejaran de frackear los abundantes shales y se dedican a importar gran parte de equipamiento de China?
Muy recientemente la Agencia Internacional de la Energía (AIE, dominada por los países OCDE) publicaron un reporte en el que señalan que no hay necesidad de inversión para búsqueda de nuevos combustibles fósiles y tampoco para desarrollar nuevos campos de petroleo y gas natural. Lo anterior implicaría que los agentes económicos se limiten a producir activos existentes y cambien inmediatamente sus inversiones a nuevas energías. ¿Si se les hiciera caso donde terminarían los precios del petroleo en breve?
Las otrora poderosas empresas de petroleo y gas están siendo puestas contra la pared por sus accionistas. Estos están forzando a que empresas como Shell, Total, BP (europeas) dejen de invertir en proyectos de gas y petroleo. Y ahora se suman accionistas de empresas con base en USA como Chevron y Exxon.
Los grandes fondos de inversión (retirados de los países desarrollados) no prestan un mango para nuevos proyectos con energías fósiles ni aun con el más limpio gas natural. Los más inentendible y paradójico, por ejemplo, resulta lo que acontece en Noruega que no prestan de sus fondos, pero el país sigue otorgando áreas, explorando y explotando gas y petroleo. Así no más había sido.
La matriz energética de América Latina es bastante limpia per cápita comparada a los países de Norte América, Asia (China) y Europa, donde siguen quemando grandes cantidades de barato carbón. La base nuestra es hidroelectricidad respaldada por abundante gas natural. Sin embargo, organizaciones y empresas desarrolladores de energías renovables (solar, eólica) no creemos deberían estar pidiendo preferencias de entrada o subsidios para que puedan ser despachadas. Que entren si van a competir y bajar costos.
¿Finalmente nos preguntamos que estamos haciendo de México a Argentina como región para afrontar esta batalla tecnológica energética? Sera que algo de tecnología podremos someter a investigación y desarrollar? Sera que el famoso triangulo del litio desarrollara ciencia, tecnología, laboratorios, y grandes centros de manufactura de baterías de almacenamiento por ejemplo? Mas bien creo que reemplazaremos exportaciones de petroleo y gas por exportaciones mineras que se necesitan.
¿Qué harán Venezuela y México con sus ingentes recursos de petroleo y gas que aún tiene bajo el subsuelo? ¿Podrán PDVSA y Pemex hacerlo solas? ¿Y argentina con su enorme recurso de Vaca Muerta? ¿Y Bolivia podrá generar un nuevo ciclo exploratorio para abastecer su mercado interno por los próximos 20 años hasta que pueda virar a las nuevas energías alternativas? Hay más preguntas sobre los otros países, pero no hay espacio.

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