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Barril de crudo WTI cierra por debajo de un dólar

El barril de petróleo de referencia en Estados Unidos se derrumbó este lunes por debajo de los dos dólares por unidad por primera vez en su historia, en un mercado devastado por una demanda en caída libre y reservas estadounidenses casi saturadas.


El barril de West Texas Intermediate (WTI) para entrega en mayo, en su penúltimo día de cotización, cayó a un centavo de dólar y sigue cayendo. 

Los contratos del crudo expiran el martes al cierre, y quienes los tienen deben encontrar compradores interesados en hacerse del crudo rápidamente. Pero como las reservas en Estados Unidos están cerca de su máximo, deben erosionar el precio para encontrar compradores.

Sobre las 11:40 de la mañana, el barril WTI para entrega en mayo se situó en 7,90 dólares en los intercambios en Nueva York. Media hora más tarde llegó a los 4,93 dólares el barril. 

Pero minutos antes, el crudo estadounidense ya había llegado a los 10,82 dólares y 10,34 dólares, valores que no se veía desde 1986.

Por su parte, el barril de Brent del Mar del Norte, referencia para el mercado europeo, cedía 6,5 % hasta los 26,27 dólares el barril. 

Los mercados de petróleo se han desplomado en las últimas semanas a su nivel más bajo en más de dos décadas porque los bloqueos y las restricciones de los viajes en todo el mundo tienen un fuerte impacto en la demanda.

“El mundo está usando cada vez menos y menos petróleo, y los productores ven cómo ello se refleja en los precios” afirmó el analista Bjornar Tonhaugen, de Rystad Energy. 

Además la crisis se agravó después de que Arabia Saudita, miembro de la OPEP, lanzara una guerra de precios con Rusia, que no es miembro de esta organización.

Los dos países pusieron punto final a la disputa a principios de este mes aceptando, junto con otros Estados, reducir la producción en casi 10 millones de barriles diarios para impulsar los mercados afectados por el virus.

Pero los precios siguieron cayendo. Los analistas estiman que los recortes no bastan para compensar la caída masiva de la demanda.

El WTI, “desenganchado” del Brent

Michael McCarthy, experto en CMC Markets, afirma que la caída del WTI “evidencia un exceso” de las reservas de crudo en la terminal de Cushing, en Oklahoma, sur de Estados Unidos.

El índice de referencia estadounidense está ahora “desenganchado” del Brent, referencia del petróleo europeo, y “la brecha entre los dos ha alcanzado su nivel más alto en una década”, subrayó.

La Administración de Información Energética de Estados Unidos informó que las reservas de petróleo subieron 19,25 millones de barriles la semana pasada.

Sukrit Vijayakar, analista de Trifecta Consultants, subraya que las refinerías estadounidenses no logran transformar el petróleo crudo lo suficientemente rápido, lo que explica que haya menos compradores y reservas que aumentan.

“Creo que muy pronto vamos a probar los niveles más bajos desde 1998 en torno a los 11 dólares”, había augurado Jeffrey Halley, analista de mercados para OANDA. / lafm.com.co

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